うさぎ島|愛知の前島はどんなところだった?今はどうなっているの?

2019年12月2日うさぎ

【うさぎ島|愛知の前島はどんなところだった?今はどうなっているの? 】

 

愛知県西尾市に「前島」という島があります。

 

現在、前島は無人島ですが、かつて「うさぎ島」と呼ばれていました。

 

うさぎ島と呼ばれていた頃の前島はどんなところだったのでしょうか?

 

そして、今はどうなっているのでしょうか?

 

そこで今回は、愛知の前島がどんなところだったのかと、今どうなっているかについてお伝えします。

 



愛知の前島ってどんなところだったの?

 

愛知県西尾市・東幡豆町(ひがしはずちょう)のほんの少し沖合に、「前島」という無人島があります。

 

三河湾にある三河湾国定公園内の島です。

 

東幡豆駅で降りて2~3分ほど歩くと、海と前島が見えてきます。

 

別名「うさぎ島」と呼ばれていた、周囲800mほどの小さな島です。

 

では、かつて前島はどんなところだったのでしょうか?

 

愛知の前島の歴史

前島がどんなところだったのか知る前に、愛知の前島の歴史から説明しましょう。

 

1956年に名古屋鉄道が観光開発を始め、8種類400羽ものうさぎを放し飼いにして、間近でうさぎと触れ合えるようにしました。

 

今となっては、放し飼いになっていたうさぎの種類は分かりませんが、

「日本白色種」という白い毛と赤い目を持つ大型うさぎがいたことだけは分かっています。

 

「日本白色種」は日本で最も多く飼育されている飼いうさぎの典型ですね。

 

これがうさぎ島、海上動物園の開園の始まりです。

 

うさぎ島には、うさぎの食料になりそうな草木がなかったため、毎朝たくさんの葉物を船で運んでいました。

 

当時、愛知県内だけでなく、県外からも、うさぎと触れ合いたい観光客が前島に押し寄せ、
観光客を前島に運ぶために、名鉄海上観光船の定期船が就航していました。

 

ここまでが、うさぎ島の歴史です。

 

しかし、その後、観光客が減ったため、1997年に観光船が運行廃止になり、うさぎ島は閉園となってしまいました。

 

では、閉園となったうさぎ島にいたうさぎたちは、どうなっているのでしょうか?

 

このうさぎたちは、愛知県近隣の小学校や動物園に引き取られました。

 

現在、前島にうさぎはいませんが、今でも前島は「うさぎ島」と呼ばれることがあります。

 

 



愛知の前島は今どうなっているの?

 

愛知の前島は今どうなっているのでしょうか?

 

実は、今の前島は、潮干狩りのメッカになっていて、毎年7万人もの人が訪れる人気スポットです。

 

前島がある三河湾は、アサリの産地として知られています。

 

波が静かで、アサリのえさになるプランクトンが多いため、三河湾のアサリは美味しいとされているのです。

 

潮干狩りは前島の一大イベントになっていて、毎年3月上旬頃から7月下旬頃までの長期間潮干狩りが楽しめます。

 

イベント開催中は、東幡豆漁業共同組合が公表している潮干狩り表に記載される日程に限り、ハマグリ、バカ貝なども採ることができます。

 

また、バーベキュー場があり、潮干狩りで採ったばかりの貝を焼いて食べることができます。

 

ここからは、前島の施設について見ていきましょう。

 

施設には休憩所、更衣室とトイレが設置されています。

 

・所在地

愛知県西尾市東幡豆町

 

・アクセス

電車

名鉄「名古屋」駅から「新安城」駅で乗り換え

西尾線・蒲郡線経由で「東幡豆」で下車

 

東名高速道路「音羽蒲郡IC」より音羽蒲郡有料道路、国道23号線、国道247号経由で約40分

東名高速道路「岡崎IC」より国道248号線で蒲郡まで行き、国道247号経由で約50分

 

「うさぎ島」が閉園となって以降、観光船は運行していませんが、潮干狩りのシーズンには漁業共同組合による船が運行しています。

 

・駐車場

普通車

潮干狩り場受付付近の駐車場 常時500円 他駐車場 無料

 

大型車

愛知こどもの国南へ300m、名古屋鉄道蒲郡線ガード南側駐車場

(土・日・祝日は有料1000円)

 

前島渡船乗り場付近の駐車場は、普通車、大型車共に無料

 

・料金

入漁料は、大人・小学生以上の子供共に1000円(2㎏まで)です。

 

別途、2000円(4㎏まで)もあります。

 

尚、入漁袋の使用は当日1回限りです。

 

 



まとめ

今回は、愛知の前島がどんなところだったのかと、今どうなっているかについてお伝えしました。

 

今もうさぎの島として人々を魅了している広島県の大久野島と異なり、閉園してしまったのは残念ですね。

 

潮干狩りをしながら、かつてのうさぎ島に思いをはせるのもいいかもしれませんね!

 

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