うさぎがケージを噛む時の対策とは?噛む原因も合わせて紹介!

2019年11月16日うさぎ

動物病院でのうさぎの相談事で、上位に来るのが噛み癖に関するものです。

そもそも、うさぎはなぜケージを噛むのでしょうか?

また、うさぎがケージを噛む時の対策にはどのようなものがあるのでしょうか?

そこで今回は、うさぎがケージを噛む原因や噛む時の対策を紹介します。



うさぎはなぜ噛むの?

ここでは、うさぎが食べ物以外のものを噛む原因を紹介します。

結論から言いますと、物を噛むのはうさぎの習性です。

うさぎは常生歯という一生伸び続ける歯を持っていて、切歯は年間10~12㎝も伸びると言われています。

うさぎは固いものを噛むことで、伸び続ける歯を上手にすり減らしているのです。

このように噛むことは本能ですから、止めさせることはなかなか難しいことと言えます。



うさぎがケージを噛むのはなぜ?

ただ、うさぎにとって噛むことは歯の手入れの他に、意思表示でもあります。

ケージを噛まないうさぎは珍しいようですから、うさぎは噛むと思った方が良いでしょう。

では、うさぎがケージを噛む原因は何でしょうか?

1 要求の意思表示

いつも時間を決めてご飯を与えたり遊ばせていると、うさぎが時間を覚えてしまい、その時間が近づくと、「そろそろ時間でしょ」などと飼い主に催促するようになります。

理想はご飯や遊びの時間をランダムにして、うさぎに時間を覚えさせないことですが、飼い主の生活スタイルもあり、実践はなかなか難しいですね。

2 退屈やストレス

退屈やストレスからケージを噛む時があります。



うさぎがケージを噛む時の対策は?

うさぎが固いケージを噛むと歯を痛めてしまう可能性がありますから、噛んでも安心な環境を整えてあげなければなりません。

ここでは、うさぎがケージを噛む時の対策を紹介します。

ケージを噛む原因である「要求の意思表示」と「退屈やストレス」の対策をそれぞれ紹介しましょう。

1 要求の意思表示の対策

かじり木を与えたり、フェンスやすのこをケージに取り付けましょう。

ただ、かじり木にもうさぎの好みがあり、与えたかじり木に興味を示してくれない場合があります。

そういう時は、ケージのよく噛む部分にフェンスやすのこを取り付けるという方法を取ると良いでしょう。

うさぎが噛むことができる「かじり木フェンス」「がじがじフェンス」「かじり木すのこ」「エンボスすのこ」などが通販で購入できますから、これらをケージに設置してうさぎの様子を見ましょう。

うさぎにとって、噛んでも良い場所を作ってあげることは大切なことです。

しかし、一定の場所にフェンスやすのこを取り付けても、今度はケージの別の場所を噛むようになるうさぎもいます。

そのような場合には、ケージ全面を噛んでもよい素材のもので囲うという対策が必要になります。

2 退屈やストレスの対策

普段からケージの外に出して、十分な運動をさせてください。

ケージの中にもおもちゃを入れて遊べるようにすると良いでしょう。

チモシーでできたおもちゃは、噛んで食べることができるのでおすすめです。

3 しつけ

うさぎが遊んで欲しいなどの意思表示をしてきた時、その要求を満たしてあげることも大事ですが、「ケージを噛む=要求が満たされる」と認識させてしまうと、うさぎの噛む行為がエスカレートする恐れがありますから、気を付けなければなりません。

うさぎを甘やかすことは良くありません。

そこで、飼い主がすべきしつけを紹介します。

それは、「ケージにフェンスやすのこを取り付けて対策をしたら、うさぎが噛んでも反応しない」ということです。

飼い主が反応しないことによって、噛んでも要求が満たされないことをうさぎに覚えてもらいましょう。

その内に「ケージを噛んでもかまってもらえないんだ」とあきらめるようになります。

しつけは根気よく続けることが大切です。



まとめ

今回は、うさぎがケージを噛む原因や噛む時の対策を紹介しました。

噛み癖は、特に1才までのうさぎに多いようです。

うさぎは1才を過ぎると大人と言われていますから、大人になると落ち着きが出てあまり噛まなくなるようです。

縁あって家族となったうさぎです。

子うさぎの頃は、やんちゃで大変かもしれませんが、根気良くしつけをしつつ長い目で見守ってあげることも必要でしょう。

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